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sábado, 24 de diciembre de 2016

MERUELO: EL VALLE DE LOS CAMPANEROS Y EL HOSPITAL DE LA MAGDALENA (CANTABRIA)


San Miguel de Meruelo. El Camino pasa al otro lado de la iglesia
Camino del Valle de Meruelo
Procedente de Castillo Siete Villas , en el municipio deArnuero, llega el Camino al valle y municipio de Meruelo por los campos de Santa Ana, bajo la Sierra del Molino de Viento


Aquí, nada más entrar en Meruelo, el Camino se bifurca


Nosotros seguiremos de frente, prado arriba


Y se dirige hacia aquella casa



Por allí seguirá el trayecto hacia San Miguel de Meruelo, una de las tres poblaciones del municipio


A nuestra izquierda, al sur, divisamos gran parte de este histórico Valle de Meruelo


San Miguel de Meruelo, la capital municipal, muy próxima. Allí está la carretera CA-452 y abajo el pequeño valle del río Cantarrana, afluente del río Meruelo o Campiazo. A lo lejos el Alto de San Martín (299 mts.)


En la lejanía, más al sur, reconocemos otro de los enclaves del municipio y el valle: San Mamés de Meruelo


La localidad se dispone alrededor de la iglesia parroquial de esa advocación, San Mamés, construida en el siglo XVII y donde se aprecia la mano de los grandes maestros canteros de Trasmiera, merindad a la que pertenecío Meruelo, dentro de la Junta de las Siete Villas, desde el siglo XIII hasta la creación de los ayuntamientos constitucionales en el siglo XIX


La iglesia se hizo sobre otro templo anterior pues la capilla mayor es del XVI. Fue su arquitecto, como la de San Miguel, por donde pasa el Camino y que pronto veremos, Juan de Naveda, veedor o inspector del arzobispado de Burgos. Es de planta de cruza latina y la torre se hizo en 1655


El valle, además de canteros, dio otros grandes artesanos, carpinteros y campaneros principalmente. Por eso en San Mamés está el Museo de la Campana. Más de novecientos campaneros son de los que se tiene noticia ejerciendo su labor no solo en Cantabria sino también en toda España y Portugal, Francia y América española, todos ellos de las localidades de la Junta de las Siete Villas. Actualmente se cifran en unos 1500. En el año 1753 una cuarta parte de los artesanos de la zona tenían este oficio, entre maestros y aprendices. Algunas de las campanas más grandes de España, en la catedral de Santiago La Berenguela, en la de Pamplona María y en Toledo La Grande o La Gorda son obra de estos afamados campaneros. Se celebra un Encuentro de Tocadores de Campanas


Campos de Santa Ana


Ya llegamos a la casa, a media ladera


Y empezamos a bajar


A San Miguel de Meruelo


Abajo, la carretera CA-452  que viene de Castillo Siete Villas. Al este se divisa bien el Monte Buciero, que fue nuestra referencia visual en etapas anteriores, pasando de Laredo a Santoña


Intenso verdor en la ruta a San Miguel de Meruelo


Camino rural


Hermosa arboleda


Bajamos un poco más


Ua vemos el semáforo a la entrada de la población


Allí acaba el descenso


Junto a aquel establo


Donde salimos a la carretera


Bajando por la vereda derecha


Pues hay senda peatonal


Entrando en San Miguel de Meruelo


Podemos dirigirnos al centro urbano, donde hay tiendas y servicios, si bien el camino señalizado deja ahora la carretera para subir a la derecha


Es la subida al barrio de Monar, en ruta a la iglesia


Pocos metrós más allá hay una bifurcación


En el cruce a la izquierda


Meruelo es un valle rural y muy verde, principalmente agrícola y ganadero. No obstante la cercanía a las poblaciones importantes, la existencia de diversas industrias y talleres y la proximidad a enclaves turísticos en la costa ha hecho que haya ido creciendo muy considerablemente


Por aquí subimos nosotros


Abajo el casco urbano


Zona residencial


Paisajes del valle...


Con San Mamés a lo lejos, campos de La Mella, Haza y El Mazo...


Chalets


Divisamos la zona oeste del valle


Montes de los Campos de Diego y El Coterón


Ya se ve, medio oculta por los árboles, pero asomando su torre-campanario, la iglesia parroquial de San Miguel de Meruelo


Hacia ella vamos


Primero cuesta arriba


El centro urbano de San Miguel de Meruelo visto desde el Camino


Justo debajo nuestro nos llama la atención un edificio


Es la parte de atrás del Ayuntamiento de Meruelo


En Meruelo estuvieron, al menos desde 1523, el Ayuntamiento y la Audiencia de la Junta de las Siete Villas, dentro de la Merindad de Trasmiera, incluida por los Reyes Católicos en el Corregimiento de las Cuatro Villas de la Costa del Mar.
 

La vecindad podía escoger al señor que los gobernase, que en el siglo XIV recayó en Pedro González de Agüero, quien consiguió que la Merindad quedase excluida del pago de la alcabala o impuesto comercial. En las reformas del Trienio Liberal, en 1823, se constituye como Ayuntamiento, dentro del partido judicial de Liérganes, luego de Entrambasaguas, y más tarde y hasta hoy de Santoña. Fue Ayuntamiento constitucional en 1835


Las primeras referencias documentales son del año 1001, siendo Meruelo uno de los territorios que aparece en el Cartulario de Santa María del Puerto (Santoña)


Hay en Monar alguna explotación ganadera de importancia


Vaquerías

Nos ven pasar...


Aquí está la finca La Oculta


Con su Jardín de las Mariposas


Y su exposición de plantas silvestres


Que pueden verse desde el Camino


Ya a la misma entrada


Y en el límite de la parcela


Con textos explicativos


Pasamos esta casa de labranza


Y empezamos a bajar


Más vistas de Meruelo


Al sur El Coterón


Industrias en el valle, vegas del arroyo de Villallave, afluente del río Campiezo
 

Seguimos viendo San Mamés, con su iglesia


Seguimos el descenso maravillados por el paisaje del mítico Valle de Meruelo


Barrio de la Iglesia


Hay un cruce. Bajaremos a la izquierda


A la derecha el Lavadero de Monar


Con su fuente de agua potable



Un lugar muy bucólico


Antiguo abrevadero


Cuesta abajo


A un paso de la iglesia


Verdísimo valle


San Miguel de Meruelo


Bifurcación ante el ábside del templo


El Camino sigue a la derecha


El templo se hizo en el siglo XVII sobre una obra anterior, del XVI, en la que se aprecia, como en la vecina iglesia de San Mamés, la obra del maestro cantero y arquitecto Juan de Naveda, quien se adaptó al edificio preexistente y del que se conserva la capilla mayor. Un añadido posterior es la Casa Rectoral. Es iglesia de nave de cruz latina


Con torre erigida en 1655


Enfrente del campo de la iglesia bajamos a la izquierda


Rumbo a Bareyo



A tres kilómetros de distancia...



Admirando la parte delantera de la iglesia



Una verdadera torre de castillo


Sigue la bajada y en el cruce siguiente iremos a la derecha


Por allí vamos


Pasando junto a esta casa que tiene un reloj de sol en la fachada


Y alegres jardines


 Al fondo otro cruce


Bajamos a la izquierda


Admirando otro jardín, este entre rocas y piedra


Delicada composición


Nuevas urbanizaciones de chalets


Al oeste Bareyo, hacia donde nos encaminamos, solar de la importante iglesia románica de Santa María, que pronto conoceremos. Allí el Camino se bifurcará, secularmente los peregrinos van hacia la izquierda a Güemes, donde está el Albergue de La Cabaña del Abuelo Peuto, verdadera institución en la ruta, para luego proseguir por Galizano en la ruta a Santander, la capital cántabra. Últimamente se ha señalizado también una variante, menos empleada, que va a la derecha, a Galizano por Ajo. Antes de la bifurcación hay otro alojamiento muy importante para los peregrinos, el Albergue de Meruelo


Allí a lo lejos está el camping Los Molinos, en la ruta a Güemes


Bajamos pues al lado de estas casas


Yendo hacia la salida del casco urbano


Llegando a la carretera y siguiendo a la derecha en el barrio de La Vallejada


Aquí es mejor cruzar al otro lado pues las aceras son más anchas


Pasando junto a a esta casona de piedra


Ojo aquí pues a su derecha la acera también va a desaparecer un instante


Luego vuelve a ensancharse al pasar frente a la urbanización Mies del Valle


A la izquierda la campiña y la factoría


De frente quinta con palmeras


Portada de arco y dinteles de piedra, con tejado a dos aguas


Zona industrial


Subimos junto a la nave, cerca de La Rodera. En la esquina hay bar


Cuidado con el tráfico que entra en los polígonos


A la izquierda la carpintería


Donde hay una antigua pieza en exposición ante el Camino


Un poco de subida ante el barrio de La Audiencia


Más casonas


Y así salimos carretera adelante


Viendo enfrente de nosotros Bareyo, capital del siguiente municipio de este itinerario. Hacia allí nos dirigimos


A la altura de esta quinta cruzamos la carretera CA-452


Y llegamos a este cruce, donde iremos a la izquierda

 
Tomando este ramal que arranca frente a la parada de autobús


Siempre atendiendo a las señales de la ruta xacobea


Y de nuevo cuesta abajo, hacia el fondo del valle, pasando por el barrio de Solorga


Indicación sobre la marquesina


Curva a la derecha en esta bifurcación


Bajamos junto a viejos palacios cubiertos de hiedra y casas de labranza


Floridas fincas...


Bajando al valle


Montes de Cartilla, El Espeso, Sotalante, Campo Manzanilla. Piedras Blancas, Campo de San Roque...


Allí al fondo arriba divisamos el camping de Bareyo, por donde pasa el Camino, rumbo a Güemes


Aquí estas quintas están cerradas por altos muros de piedra


Portones de acceso


Sigue la bajada...


Vista del valle a la izquierda, vegas del río Campiezo


Pasamos junto a otra casona


Con otra puerta de arco de medio punto


Y ya llegamos a las vegas del río Campiezo...


Justo en esos campos, límite municipal, estuvo el Hospital de La Magdalena, del que sus primeras noticias son del año 1626, lo que no quiere decir que no existiese desde mucho tiempo más atrás, cosa totalmente probable. Sí se sabe que cesó su actividad en el año 1805 pasando un tiempo a ser cementerio provisional. Dependía de la feligresía de San Miguel de Meruelo



Ahora ha tomado el testigo de esta tradición hospitalaria el Albergue de Meruelo, al otro lado del río y en la misma frontera municipal, hacia donde nos dirigimos
 

Albergue de Meruelo. El Camino pasa a su izquierda y luego por detrás a la derecha para subir a Bareyo
 

Bajamos un poco más




Allí vemos el Puente de Solorga, hacia donde vamos


Puente medieval sobre el río Campiezo


Puente de piedra y varios ojos...


El puente fue paso de peregrinos durante siglos, que encontraban cobijo en el cercano Hospital de La Magdalena


Bajo el río hay una presa, pues también hay molino


Pasamos el puente, de origen medieval...



Y pasamos junto a las paredes del viejo Molino de Solorga, donde iremos a la derecha, ante los campos de Los Hoyos


Hubo en este Valle de Meruelo 20 molinos de agua y uno de viento, además de un pequeño puerto de mar aquí en Solorga, al fondo de la Ría de Ajo, donde se descargaba mineral de hierro y se embarcaban productos ya elaborados, según las viejas crónicas


A la derecha sigue el Camino


Señalización hacia Bareyo


Estamos cerca


Dejamos atrás puente y molino


Tramo llano en la ribera


Señalización del albergue


Pasamos esta casa


Y ya vemos al fondo el albergue



El Albergue de Meruelo, subiendo a Bareyo



Pasamos frente al albergue...


A 21 kilómetros de Santander


Al lado va el Camino


Justo pasada la esquina hay un cruce


En él iremos a la derecha


Por aquí sube el Camino



Rumbo a Bareyo


Camino llamado de La Venera en este lugar, un topónimo muy relacionado con el paso de peregrinos pues venera, vieira en gallego es la famosa concha de los romeros a Santiago. Estos campos siguen llamándose de La Magdalena por ser solar del antiguo hospital de peregrinos, no en vano un terreno es llamado Solar del Hospital


Por los documentos de época sabemos que en este hospital fallecería en el año 1710 Isabel Teresa Gos, "pobre peregrina" que acompañaba a su marido a Santiago, procedentes de Soissons en Picardía (Francia). Luego en 1753 aparece mencionada en el Catastro de Ensenada como "Una casa que sirve de Hospital al barrio de la Magdalena; tiene de fondo treinta y nueve pies, de ancho treinta y de alto dieciséis (...) Estas heredades y prado labra Phelipe Rodríguez, habitante en este lugar: No paga renta". También afirma el histórico catastro que el hospital recibía ingresos, como donaciones y censos por valor de 210 ducados, con lo que se sufragaba el asistir a viandantes y peregrinos que aquí se hospedaban


En el año 1805, con los cambios sociopolíticos de la Ilustración, el hospital fue extinguido, siendo entonces cuando el Concejo de Meruelo, cumpliendo  Reales Ordenes, subastó los terrenos del Hospital de la Magdalena, siendo adquirido el día 1 de julio de ese año por el vecino de Meruelo Don Fernando de Vierna, vecino de Meruelo, por 992 reales y 8 maravedíes. La escritura se fechó el 4 de marzo de 1808. Se sospecha que lo que es el edificio del viejo centro asistencial quedó aún en poder del Concejo del Valle de Meruelo, pues era su Patrono, pues fue camposanto mientras se hacía el de San Miguel de Meruelo


Y ascendemos mientras rememoramos el pasado de estos parajes, tan ligados a la historia de las peregrinaciones


Historias del viejo hospital cuando dejamos el valle y nos despedimos de Meruelo para entrar en un nuevo municipìo de la ruta xacobea del Camino Norte en Cantabria: Bareyo